오늘의 목격담은 옛 아시아자동차의 중형버스 코스모스입니다.


코스모스(Cosmos)라고 하면 보통 가을에 피는 꽃을 연상합니다만, 그 코스모스가 아니라 우주를 의미하는 그리스어 κόσμος에서 따왔다고 합니다. 아 물론 지금 현대자동차에서 판매하는 대형버스의 이름 역시 우주를 의미하는 명사인 유니버스(UNIVERSE)입니다.


여튼 아시아자동차의 코스모스는 히노(HINO)의 레인보우 P-RJ170BA 모델을 기반으로 생산했던 차량입니다만, 당시 일본에서 출시된 후속모델인 P-RJ171CA와 비슷한 디자인으로 생산 판매하였습니다. 물론 1989년 아시아자동차에서 AM818이라는 코드네임으로 출시되어 99년 외관에 큰 변화를 거친 뒤 기아자동차로 흡수합병된 2002년까지 판매되었습니다. 


물론 자세히 설명하자면 95년형부터 대쉬보드가 그랜버드와 동일하게 변경되며 '뉴 코스모스'라는 이름으로 판매되기 시작했고, 98년에 같은 히노제 엔진을 사용하던 라이노와 함께 엔진 배기량이 늘어났습니다. 그렇게 2000년대까지도 눈에 보이는 자잘한 변화를 거치며 판매되었습니다.


이번에 목격한 차량은 초기형과 동일한 외관을 가지고 있는 98년 7월 등록 뉴 코스모스였습니다.


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내포신도시의 한 공원을 지나던 중 전기형 외관으로 보이는 코스모스가 있어 바로 차를 돌렸습니다.


차를 세우고 가까이 다가가 전기형 외관을 그대로 가진 코스모스를 확인합니다. 일단 94년까지 생산된 구형은 아닌 느낌이고 루프탑 에어컨과 기아자동차 엠블렘이 붙어있는걸로 보아 99년 이전까지 생산되었던 차량이라는 사실을 알 수 있었습니다.


이후 확인해보니 98년 7월에 최초로 등록된 차량이더군요. 


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여러모로 일본 시내버스 같은 느낌입니다.


애초에 일본 버스 기반이고, 당대 최신의 일본 버스 디자인을 참고했으니 그렇게 느껴질만 하겠죠. 이 시절만 하더라도 아시아자동차는 존재했지만, 기아자동차와 로고를 통일하여 아시아 대신 타원형 기아 엠블렘이 붙어있었습니다. 엠블렘만 보고 기아시절 생산한 차량으로 오해하기 쉽지만, 시기상 자회사인 아시아자동차에서 생산한 차량입니다.


법무부 호송차나 일부 경찰 수송버스에서 볼 수 있는 경광등도 달려있네요.


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수사차량이라 적힌 패찰이 그대로 남아있습니다. 즉 경찰에서 지휘차량으로 사용하던 버스입니다.


보통 불용으로 민간에 매각하는 과정에서 경찰의 흔적을 모두 지우거나 제거하고 불하받아 가는데 이런게 남아있다니 신기하게 느껴집니다. 경찰에서는 대략 10년 혹은 10년보다 조금 더 차량을 사용한 뒤 매각하는데 98년식이니 아마 2000년대 후반이나 2010년대 초반 민간에 매각되지 않았나 싶습니다.


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대시보드와 핸들은 대형버스인 그랜버드와 거의 동일합니다.


95년 부분변경 당시 막 출시되었던 그랜버드와 비슷한 디자인의 대시보드와 계기판이 적용되었고 핸들 역시 변경되었습니다. 핸들에도 기아 로고가 박혀있네요. 차량 내부는 현재 캠핑카로 사용중이였습니다. 뭐 경찰 지휘차량 역시 회의를 해야 하니 일반적인 승객수송용 버스와는 다른 구조였던지라 개조가 좀 더 용이했으리라 생각됩니다.


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유리창에는 옛 아시아자동차 로고가 그대로 남아있네요.


물론 97년까지 사용되었고 이후 기아자동차와 같은 로고를 사용하게 되었습니다만, 찍어내는 부품들은 그대로기에 이렇게 옛 아시아자동차 로고까지 혼재되어 있습니다.


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시트지가 붙어있지 않은 유리창 안을 보니 시트와 여러 생활용품의 모습이 보이는군요.


여러모로 이동식 사무실 혹은 캠핑카의 모습을 하고 있습니다.


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99년 중기형 이전 모델인지라 89년부터 쭉 이어져 내려 오던 직사각형 형태의 후미등의 모습이 보입니다.


마치 초콜렛을 보는 느낌입니다. 최상단에는 방향지시등이, 가운데에는 제동등이, 그리고 밑으로는 반사판과 함께 후진등이 자리를 잡고 있습니다. 상당히 단순한 구조로 이루어져 있고, 모두 통으로 붙어있는게 아닌 방향지시등은 방향지시등대로 제동등은 제동등대로 분리되어있는 구조를 가지고 있더랍니다.


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정말 오랜만에 보는 느낌입니다.


부분변경을 거친지도 20년이 넘었습니다. 당연히 교체주기가 빠른 버스의 특성상 2010년대 초반부터 자취를 감추기 시작했지요. 물론 대다수는 수출길에 올라 타국에서 제2의 차생을 살고 있을겁니다만, 국내에서는 어느 순간부터 직사각형 형태의 코스모스 후미등을 보기가 힘들어졌습니다.


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색이 거의 다 날라가 사진의 명도를 낮췄습니다만, 매연저감장치 부착을 알리는 스티커입니다.


'맑은서울' '매연저감장치 장착차량'등의 문구가 적혀있습니다. 대략 이 스티커는 2006년부터 부착되기 시작했고, 2007년 이후 저감장치 제조사의 상호가 적힌 스티커가 부착되며 어느순간 사라졌습니다. 여러모로 적폐로 몰린 5등급 노후경유차지만, 오래 전 저감장치를 부착하여 마음껏 타고 다닐 수 있습니다.


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NEW COSMOS


95년 이후 뉴 코스모스라는 이름으로 판매되기 시작하며 레터링 대신 이런 스티커가 부착되기 시작했습니다. 물론 이보다 전 모델의 경우 레터링과 코드명인 AM818이 붙었지만 말이죠. 여튼 스티커는 갈라지거나 소실된 부분 없이 차체에 잘 붙어있었습니다.


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격동의 22년을 보내왔을 코스모스. 저감장치가 장착되어 생사 걱정은 하지 않아도 될 것 같습니다.


경찰 지휘용 버스로 태어나 임무를 다 하고 누군가의 캠핑카로 제 2의 차생을 살고 있지만 언제까지 지금과 같은 모습으로 이곳저곳을 누비고 다닐지는 모르겠습니다. 부디 소임을 다하는 그날까지 무탈히 도로를 누비고 다녔으면 좋겠습니다.


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(티스도리) 철한자구/서해대교

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평화로운 명절 연휴. 합덕 모처를 지나가는데 하얀색 임시번호판을 달은 유니버스가 보이더군요.


삼각떼에 이어 화제를 불러일으켰던 '삼각버스'라 불리는 신형 유니버스. 종전에 위장막을 쓰고 가던 모습을 여러번 보긴 했었죠. 물론 곧 출시될 예정인 I30 및 그랜져의 부분변경 모델들도 삼각형 가득한 디자인이 예정 된 마당에 이미 익숙해진 삼각형 요소가 가득한 현대차가 뭔 대수냐 싶지만 지나가는 모습은 여러번 보았어도 가까이에서 본 적이 없는지라 가는 길에 잠시 정차하여 구경을 하고 갑니다.



세련된 디자인의 후미등과 후방안개등. 그리고 직선을 강조하는 디자인으로 제작된 스포일러.

노블 모델 한정으로 유럽형 번호판이 적용됩니다.


이미 썬팅과 기타 영업을 위한 작업은 다 끝나고 명절 연휴가 지나면 정식 번호판을 장착할 예정으로 보이는 차량이였습니다. 눈에 보이는 부분만 본다면 유니버스 레터링도 미래지향적으로 바뀌었고요. 줄기차게 우려먹던 후미등 역시 LED 램프로 변경되었습니다. 실내 역시 좀 더 고급스러운 디자인과 첨단 안전사양 그리고 대시보드가 변경되었습니다.


거기에 오토매틱. 버튼형 자동변속기가 아닌 컬럼 쉬프트식 자동변속기가 적용된 차량이네요. 물론 삼각형의 변화는 하이데커급 트림인 '노블'과 차체의 길이를 늘린 '노블 EX'에만 적용되며, 하위 트림 차량들은 대시보드와 실내 디자인 일부만 바뀌고 외관은 종전 노블의 요소를 그대로 가져갔다고 합니다.



측면의 경우 별다른 변화는 없습니다.

레터링 디자인의 말고는 라인의 변화라던지 기존 유니버스와의 차이는 없었습니다.


사족입니다만, 한참 반일감정이 극에 달하던 시기에 자칭 애국투사 깨어있는 민주시민들이 지난해에 일본에서 현대차가 17대 등록되었다는 통계를 자주 가져옵니다. 그 17대 중 14대는 지금 보이는 이 유니버스. 나머지 세대는 한국대사관에서 등록한 차량이라고 하더군요.


현대의 승용차 판매사업부가 일본시장에서 철수한지 10년의 세월이 지났습니다. 한국시장에서 철수한 미쓰비시,스바루,히노를 제외하고 일본 주요 브랜드가 모두 진출한 우리나라 시장과 비교하면 차이가 나는것이 당연합니다.


자칭 애국투사 민주시민들의 주장처럼 쪽바리들이 한국을 무시하고 싫어해서 한국차를 사지 않은게 아니라 우리나라에서 국산 브랜드 대비 기술력이 떨어지는 중국차가 잘 팔리지 않는 이유와 동등한 선상에서 놓고 본다면 쉽게 이해가 가리라 봅니다. 그렇게 팩트 좋아하시는 그 분들은 알면서도 이러한 내막까지는 원하지 않으시겠죠.


물론 소형차 및 경차 중심의 일본 자동차 시장에서 소형차 클릭을 저렴한 가격에 판매하긴 했었지만 브랜드 가치가 일본차에 비해 월등히 밀리는 현대가 중형 이상인 쏘나타와 그랜져 위주의 판매전략을 세웠던 부분도 실패의 요인입니다.


그럼에도 전망은 밝다고 봅니다. 그동안 미쓰비시의 기술을 받아먹으며 성장했던 현대가 승용차보다 더욱 까다로운 내구성과 성능을 요구하는 상용차 시장에서 가성비와 저력을 인정받아 유니버스를 10년째 판매하고 있습니다. 


지난해에는 유로6 적용으로 가격이 올라 버스의 판매량도 신통치 않았지만, 올해는 대기물량만 50대가 넘어간다고 합니다. 얼마 전 수소전기차 넥쏘 역시 일본의 규격 인증을 마치고 일본땅으로 건너가 전시되었습니다.


그동안 현대의 기술력도 월등히 좋아졌고, 트위터로 알게 된 한국차를 좋아하고 관심을 가지는 일본인들도 생각보다 많았습니다. 유니버스가 다져놓은 일본시장에 넥쏘와 같은 친환경차를 필두로 언젠가는 승용차도 다시 진출 할 수 있으리라 믿습니다.



전면 역시 LED 헤드램프와 일직선이 강조된 스포일러 및 DRL이 인상적입니다.


누군가는 삼각떼에 이은 현대의 망작이라 평하지만 볼수록 미래지향적인 디자인이 마음에 듭니다. 모든 제원은 동일하지만 구형보다 조금 더 커보이는 느낌까지 주는 정말 좋은 디자인입니다. 새로운 대시보드와 첨단 안전사양. 그리고 승용차와 동일한 기능의 블루링크의 선택이 가능합니다. 


가격은 약 2억. 앞으로 10년동안 전국 방방곳곳을 수많은 사람들과 함께 누비게 될 예정입니다.



한편 신차가 들어오면, 대차가 될 차도 있는 법.


뉴그랜버드 파크웨이가 대차를 기다리고 있습니다. 자가용 버스를 필요로 하는 곳에서 제2의 생을 살게 될지, 타국으로 수출길에 올라 타국에서 새로운 삶을 살지는 모르는 일이지만 임무교대를 앞둔 오래된 버스의 모습도 쓸쓸하게 느껴지네요..





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