오늘의 목격담은 옛 아시아자동차의 중형버스 코스모스입니다.


코스모스(Cosmos)라고 하면 보통 가을에 피는 꽃을 연상합니다만, 그 코스모스가 아니라 우주를 의미하는 그리스어 κόσμος에서 따왔다고 합니다. 아 물론 지금 현대자동차에서 판매하는 대형버스의 이름 역시 우주를 의미하는 명사인 유니버스(UNIVERSE)입니다.


여튼 아시아자동차의 코스모스는 히노(HINO)의 레인보우 P-RJ170BA 모델을 기반으로 생산했던 차량입니다만, 당시 일본에서 출시된 후속모델인 P-RJ171CA와 비슷한 디자인으로 생산 판매하였습니다. 물론 1989년 아시아자동차에서 AM818이라는 코드네임으로 출시되어 99년 외관에 큰 변화를 거친 뒤 기아자동차로 흡수합병된 2002년까지 판매되었습니다. 


물론 자세히 설명하자면 95년형부터 대쉬보드가 그랜버드와 동일하게 변경되며 '뉴 코스모스'라는 이름으로 판매되기 시작했고, 98년에 같은 히노제 엔진을 사용하던 라이노와 함께 엔진 배기량이 늘어났습니다. 그렇게 2000년대까지도 눈에 보이는 자잘한 변화를 거치며 판매되었습니다.


이번에 목격한 차량은 초기형과 동일한 외관을 가지고 있는 98년 7월 등록 뉴 코스모스였습니다.


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내포신도시의 한 공원을 지나던 중 전기형 외관으로 보이는 코스모스가 있어 바로 차를 돌렸습니다.


차를 세우고 가까이 다가가 전기형 외관을 그대로 가진 코스모스를 확인합니다. 일단 94년까지 생산된 구형은 아닌 느낌이고 루프탑 에어컨과 기아자동차 엠블렘이 붙어있는걸로 보아 99년 이전까지 생산되었던 차량이라는 사실을 알 수 있었습니다.


이후 확인해보니 98년 7월에 최초로 등록된 차량이더군요. 


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여러모로 일본 시내버스 같은 느낌입니다.


애초에 일본 버스 기반이고, 당대 최신의 일본 버스 디자인을 참고했으니 그렇게 느껴질만 하겠죠. 이 시절만 하더라도 아시아자동차는 존재했지만, 기아자동차와 로고를 통일하여 아시아 대신 타원형 기아 엠블렘이 붙어있었습니다. 엠블렘만 보고 기아시절 생산한 차량으로 오해하기 쉽지만, 시기상 자회사인 아시아자동차에서 생산한 차량입니다.


법무부 호송차나 일부 경찰 수송버스에서 볼 수 있는 경광등도 달려있네요.


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수사차량이라 적힌 패찰이 그대로 남아있습니다. 즉 경찰에서 지휘차량으로 사용하던 버스입니다.


보통 불용으로 민간에 매각하는 과정에서 경찰의 흔적을 모두 지우거나 제거하고 불하받아 가는데 이런게 남아있다니 신기하게 느껴집니다. 경찰에서는 대략 10년 혹은 10년보다 조금 더 차량을 사용한 뒤 매각하는데 98년식이니 아마 2000년대 후반이나 2010년대 초반 민간에 매각되지 않았나 싶습니다.


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대시보드와 핸들은 대형버스인 그랜버드와 거의 동일합니다.


95년 부분변경 당시 막 출시되었던 그랜버드와 비슷한 디자인의 대시보드와 계기판이 적용되었고 핸들 역시 변경되었습니다. 핸들에도 기아 로고가 박혀있네요. 차량 내부는 현재 캠핑카로 사용중이였습니다. 뭐 경찰 지휘차량 역시 회의를 해야 하니 일반적인 승객수송용 버스와는 다른 구조였던지라 개조가 좀 더 용이했으리라 생각됩니다.


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유리창에는 옛 아시아자동차 로고가 그대로 남아있네요.


물론 97년까지 사용되었고 이후 기아자동차와 같은 로고를 사용하게 되었습니다만, 찍어내는 부품들은 그대로기에 이렇게 옛 아시아자동차 로고까지 혼재되어 있습니다.


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시트지가 붙어있지 않은 유리창 안을 보니 시트와 여러 생활용품의 모습이 보이는군요.


여러모로 이동식 사무실 혹은 캠핑카의 모습을 하고 있습니다.


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99년 중기형 이전 모델인지라 89년부터 쭉 이어져 내려 오던 직사각형 형태의 후미등의 모습이 보입니다.


마치 초콜렛을 보는 느낌입니다. 최상단에는 방향지시등이, 가운데에는 제동등이, 그리고 밑으로는 반사판과 함께 후진등이 자리를 잡고 있습니다. 상당히 단순한 구조로 이루어져 있고, 모두 통으로 붙어있는게 아닌 방향지시등은 방향지시등대로 제동등은 제동등대로 분리되어있는 구조를 가지고 있더랍니다.


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정말 오랜만에 보는 느낌입니다.


부분변경을 거친지도 20년이 넘었습니다. 당연히 교체주기가 빠른 버스의 특성상 2010년대 초반부터 자취를 감추기 시작했지요. 물론 대다수는 수출길에 올라 타국에서 제2의 차생을 살고 있을겁니다만, 국내에서는 어느 순간부터 직사각형 형태의 코스모스 후미등을 보기가 힘들어졌습니다.


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색이 거의 다 날라가 사진의 명도를 낮췄습니다만, 매연저감장치 부착을 알리는 스티커입니다.


'맑은서울' '매연저감장치 장착차량'등의 문구가 적혀있습니다. 대략 이 스티커는 2006년부터 부착되기 시작했고, 2007년 이후 저감장치 제조사의 상호가 적힌 스티커가 부착되며 어느순간 사라졌습니다. 여러모로 적폐로 몰린 5등급 노후경유차지만, 오래 전 저감장치를 부착하여 마음껏 타고 다닐 수 있습니다.


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NEW COSMOS


95년 이후 뉴 코스모스라는 이름으로 판매되기 시작하며 레터링 대신 이런 스티커가 부착되기 시작했습니다. 물론 이보다 전 모델의 경우 레터링과 코드명인 AM818이 붙었지만 말이죠. 여튼 스티커는 갈라지거나 소실된 부분 없이 차체에 잘 붙어있었습니다.


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격동의 22년을 보내왔을 코스모스. 저감장치가 장착되어 생사 걱정은 하지 않아도 될 것 같습니다.


경찰 지휘용 버스로 태어나 임무를 다 하고 누군가의 캠핑카로 제 2의 차생을 살고 있지만 언제까지 지금과 같은 모습으로 이곳저곳을 누비고 다닐지는 모르겠습니다. 부디 소임을 다하는 그날까지 무탈히 도로를 누비고 다녔으면 좋겠습니다.


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나온지 벌써 10년이 훌쩍 지나버렸지만, 대한민국 최고의 육상교통시뮬레이터 게임으로 변해버린

미드타운 매드니스2.. 또 새로운 차량이 추가되었나 하고 확인해보았는데..

새로운 차량은 아니고, 기존 차량에 새로운 대시보드만 추가되어 배포 된 차량이라 보면 되겠다..
(크게 그랜버드 블루스카이,파크웨이,그린필드의 경우 곤충룩 적용 이전의 밋밋한 외관에 내부와 엔진성능만 바뀌었을 뿐이다.)

기존의 기아의 대형버스 뉴그랜버드에 승용차 돌풍을 만들었던 부사장 피터 슈라이어의 디자인이 적용 된, 부분개선모델이 작년에 탄생했던걸로 기억한다. 피터 슈라이어가 디자인을 했다고 수식어까지 붙여가며, 이제는 "미래가 디자인한 대한민국 대표버스"라는 슬로건 아래에서 판매를 하고 있다.
로채 이노베이션에서 써먹던 이노베이션 문구를 그대로 그랜버드 뒤에 갖다붙이기만 했었고.. 무언가 아직까지도 현대의 아류로 남든다는 분위기가 굉장히 많이 났지만.. 나름 대시보드는 K5,K7을 비롯한 획기적인 디자인을 적용했고 외관만 뺀다면 새로 개선된 성능부분도 그렇고 모두 만족한다.

공개되기 이전 후속예기가 나올때 차량의 옆라인이 달라졌으며 차체까지 아예 바뀌는 모델체인지인줄 알고.. 완전한 후속모델이 슈라이어 지시하에 나오는구나 하고 기대를 가졌지만.. 뒤는 그대로요.. 현실은 옆에 그냥 라인 스티커 하나 더 붙였을 뿐이고.. 기아차의 벌레룩 시초를 알릴 뿐이였다.

 
↑ 아... 도무지 이게 뭔가.. 곤충이다.. 그냥 호랑이그릴 딱 집어넣고 전반적으로 밋밋하던 부분을 날렵하게만 바꾸고 끝났으면 만족할것을...... 슈라이어가 버스디자인은 처음 해보는건가..?

2007년 말과 2008년 초, 당시 아시아자동차시절부터 기아 그리고 현대기아차까지 열심히 우려먹었던 그랜버드의 후속이 생산되고 포르테와 로채 이노베이션의 판매호조로 기아는 새로운 전성기를 누리게 되었다. 그동안 현대의 아류라는 칭호에서 독창적인 디자인으로 그들만의 개성을 널리 뽐내게 되었는데.. 그리고 2~3년이 지난 요즈음.. 기아와 현대의 디자인코드가 약간 서로 바뀌어버린 것 같지만.. 나름 디자인=기아 라는 공식을 통하게 만들었다.


↑ 넌 작은 풀벌레냐..? 암만봐도 너도 벌레닮았다..  

현대보다는 독창적이고 진보적인 디자인이 맘에 드는 기아.. 요즘 디자인이 점점 미래지향적으로 가는듯한 느낌을 주는데.. 너무 미래지향적으로 가는 것은 원치않는 한 사람이지만, 앞으로도 대한민국 최고의 디자인을 자랑하는 차를 많이 만들어주었으면 하는 바램이다. 단지, 그랜버드 대시보드에 대해서 짧게 서술하려던 글이.. 무슨 내용도 없고, 주제도 없이 이렇게 길어지기만 했다....

벌레닮은 기아 그랜버드 그리고 기아차.. 앞으로도 어쨋거나 좋은 발전이 있기를 기원한다!!
 
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